过时的法律使石油公司的激励措施泄漏 2017-08-09 07:20:31

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没有人知道海湾石油泄漏会对捕捞船队和沿海国家造成多大的经济损失:大多数观察家只是说它将花费“数十亿美元”,而本周奥巴马总统只允许经济后果“实质性”, “正在进行中

”但是BP的成本是多少呢

由于1990年通过的一项法律将石油巨头的经济损失责任限制在灾难的实际经济成本的一小部分,这并不多

在埃克森瓦尔迪兹石油泄漏事件发生后签署的1990年“石油污染法案”将公司应对石油泄漏造成的经济责任限制在7500万美元 - 这一固定数字在过去20年内没有因通货膨胀而上升年份

任何高于7500万美元的成本都由溢油责任信托基金承担,由几个来源资助,但重要的是,美国纳税人每次事件可能花费高达10亿美元用于取油和损害赔偿

对于像英国石油这样的公司来说,7500万美元真的是一桶水:2009年,BP的每日平均利润为9,300万美元 - 这意味着他们可以在24小时内承担全部责任损失,并且还有1800万美元的余额

英国石油公司表示,它将放弃对其责任的限制并支付任何索赔,尽管法律中没有任何内容迫使他们这样做

批评人士表示,只要法律只威胁那些手腕上有金融耳光的公司,他们就没有理由阻止风险高昂的钻探活动

事实上,正如布鲁金斯学会经济学家迈克尔格林斯通上周所写的那样,这个破碎的系统“为泄漏创造了动力”:[O] il公司根据效益成本分析决定在何处钻孔,以及使用哪种安全设备对他们的底线的影响

例如,在选择地点时,石油公司会评估石油的预期价值是否超过成本

因此,[石油泄漏责任]上限不可避免地扭曲了公司评估其风险的方式

泄漏造成的损失可能代价高昂的地方 - 例如,靠近海岸或敏感环境区域的地方 - 对于使用上限进行钻探而言似乎比公司实际应对所有损害负责更具吸引力

该上限有效地补贴了在泄漏损害最大的地方的钻探

5月4日,参议员Robert Menendez(D-NJ)提出了一项法案,将石油泄漏的责任限额提高到100亿美元

其他民主党人已经全力推动它

但这些努力一再遭到共和党人的阻挠,并遭到石油游说者的激烈反对,石油游说者除其他外认为会增加石油成本(格林斯通表示,对石油等全球性行业的影响将“难以察觉”)

那些寻求像BP这样的公司承担责任的人有一些漏洞:7500万美元的上限不适用于在州法院提出的索赔,如果证明该公司违反了联邦安全法规,则限制不适用

但对于今天数十亿美元的深水石油钻井行业 - 这个行业在20世纪90年代中期才真正起飞 - 这个7500万美元的上限肯定看起来很古怪并且已经过时了

而对于英国石油公司和其他海上石油巨头来说,它的底线肯定不足以说服他们保护社区和环境是一项很好的投资